April 03 2020 Friday at 12:20 PM

Mt Fuji Battle of the Bottom Link Racing

日本のみなさん この英文のあとに日本語があります

Every worthy race outing seems to begin and end with a long drive through the darkness in a van loaded with motorcycles, parts, gas and riders. Up at 0-dark-hundred-hours, loaded to the gunnels, ripping along a freeway, today already had the makings of a worthy one indeed. First light and the unmistakable silhouette of Mt Fuji pushes into the sky to tell us we were getting close.

In back, the Firefly, ready to be blooded on the track. Born Honda’s finest in 1960, the last two months of its life spent putting the ‘Super’ into its ‘Super Cub’ moniker. Pawing over the regulations, redesigning and even seeking the help of legendary local Honda guru Ted’s Special for our engine work, this once time-worn machine is now completely re-engineered. At 55 years young and with few parts available off-the-shelf, we’d been in overdrive for weeks with the mill, lathe and TIG. Hand fabricating, machining bushes, pivot pins, lock-nuts and suspension components till this little moto was tighter, leaner and smoother than the day it first took shape on Soichiro’s drawing board.

Arriving in the shadow of the mountain, frost still gleaming on the track, fingers and toes numb still from cold yet pulses starting to rise as thoughts drift to the day ahead. Battle Of Bottom Link machines roll-out from vans packed tight like ours to enjoy the gruff complaints of the scrutineers. All pre-1964, all bottom link front suspension, most push-rod overhead valve such as ours and many bristling with home grown “improvements” in the pursuit of speed and handling.

With the first warm up laps being cut by thawing riders under the watchful eye of their mechanics, the day is underway and our test pilot sits ready, the Firefly’s short megaphone letting out a willing beat, as the two prepare to join the fun.

Morning sprints roll by faster than the Marshall can wave the checkered flag and the Firefly is running strong, if further back in the pack than hoped. Between races riders, builders, spectators and family mingle in the paddock, ogling each other’s machines. The Firefly puts on its best pit lane show, stopping all from 8yrs to 80yrs for a photo or a chat. Some even with measuring tape in hand, we doubt the upper hand will be ours for too long.

The afternoon is filled with the bark of machines older than their riders being wrung to their limits, apexes clipped, foot pegs kissing tarmac and our best luck for the day, a pole position start in the final sprint. Most importantly, the Firefly has proved itself willing and eager.

With the racing done and the evening closing in, vans fill up and flow out from the paddock. We know we are not going to be the only ones recounting this, a worthy day, during the long, dark drive home.

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2015年11月29日白雪が光に輝く富士のふもと、白糸スピードランドでバイクセクションの本格的な始動の第一歩として,TEAM DEUSがB.O.B.L(Battle of bottom Link)に参戦した。 チー厶の期待を一身に集める、チー厶ライダー山本選手だったが、果たしてその結果は・・・。 先日、中井インターサーキットでバイクの初シェイクダウンを無事にこなした山本選手だが、実はバイク経験は指で数えられる程度。しかもチー厶マシンのレ−シングカブへのライディングは今日が2回目。チー厶にとっても何もかもがブッツケ本番のレアーなレースデビューだった。バイクを仕上げたDEUSのモーターサイクルオペレーションズのディレクター、マシュー・ロバーツもマシンの事が気掛かりなのか、どこか落ち着かない様子だ。 B.O.B.Lを簡単にいうと、1964年までに生産されたフロントにボトムリンク式サスペンションが装着された、バイクのみが参加出来るレースだ。メカニカルな事もレースの重要なファクターなので説明しておくと、フロントブレーキを掛けるとフォークが沈み込むテレスコピックタイプのサスペンションとは逆にフロントのブレーキレバーを握ると、フロントタイヤが軽く持ち上がりブレーキが掛かる。ホンダカブに付いているあれです。パドックで一際目立っていた1960年式の50ccをレストア&カスタマイズ、60ccまでスープアップしたマシューの自信作は、ギャラリーに「良くカブをここまで、カスタマイズした。格好良いよ」と言わしめ、その風貌はスペインのDERBIなどのスーパーナローな50ccヨーロピアンレーサーを彷彿とさる、随所にこだわりを見せるスタイリッシュな作品だ。 参加クラスはN50, ノークラッチで50ccから60ccエンジンという規定はあるが、マフラーの改造範囲も広く、バイクのスタイルはノーマルからレーシーなものまで様々。コーナーが入り組んだ800mコース幅8mのテクニカルコースを7周するアットホームでハンドメイドなサンデーレースだ。今回はN50クラス36名,全レースを含めると59名の選手によるデッドヒートが繰り広げられた。